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Catalina oggi saluta la Terra

Catalina oggi saluta la Terra

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Cometa di Natale, Catalina, C/2013 US10, Cometa a due code, molti i nomi dati a questo corpo celeste scoperto dal Catalina Sky Survey.
Il fascino di Catalina è dato dalla sua struttura a compasso formata dalle due code, una composta da gas ionizzati e l’altra da polveri di varie dimensioni.
La lunghezza della doppia coda è di  800 mila km, mentre il nucleo è stimato in 15 km di diametro.
Si tratta di un oggetto dinamicamente nuovo, scoperto nel 2013 dal Catalina Sky Survey, proveniente dalla Nube di Oort, l’enorme inviluppo di corpi ghiacciati che avvolge il nostro Sistema Solare.

Catalina oggi saluta la Terra
 Domenica 17 gennaio alle 22 circa ha raggiunto il perigeo, la minima distanza dal nostro pianeta passando a circa 108 milioni di km. La cometa potrebbe essere visibile a occhio nudo raggiungendo magnitudine 6.

Gli oggetti caratterizzati da questa magnitudine infatti sono visibili anche se deboli. Per ammirare a occhio nudo la cometa a due code bisognerà avere un cielo perfettamente pulito, meglio se a distanza da fonti luminose.

Paolo Volpini, dell’Unione Astrofili Italiani (Uai), ha spiegato: “In questi giorni la cometa Catalina si vedrà in cielo praticamente per tutta la notte, attraverserà l’Orsa maggiore per poi sfiorare anche l’Orsa minore.

Per  guardarla dal 17 gennaio basterà puntare un binocolo, anche piccolo, verso la coda dell’Orsa maggiore”. Il responsabile del Virtual Telescope Gianluca Masi ha aggiunto: “Come si temeva, Catalina è rimasta sempre al limite delle condizioni di visibilità ad occhio nudo, è risaputo che le comete sono ‘capricciose’, ma usando semplicemente un piccolo binocolo non si resterà delusi”.

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